¿Qué convierte a los escépticos en creyentes? ¡Espera la respuesta muy pronto!

¿Prueba la Evidencia Histórica que Jesús Vivió?

Tiempo de lectura: 18 min

evidence Jesus livedDe hecho, la evidencia muestra que Jesús vivió. La pregunta es, ¿lo vas a creer?

En este punto, ni siquiera estamos abordando la cuestión de si Jesús era Dios en forma humana. No tiene sentido hacerlo, si primero no mostramos, a través del registro histórico, que Jesús, de hecho, vivió y tuvo un ministerio en y los alrededores de Jerusalén antes de ser crucificado.

Algunos críticos dicen que Jesús era un personaje de ficción,(Página en inglés), nada más que un mito desarrollado por fanáticos que deseaban iniciar una nueva religión. El Dr. Robert Price, por ejemplo, un ateo y mítico, parece encontrar mucho más fácil creer en los extraterrestres que en Jesús.

Críticos como Price ven los documentos históricos como claramente manipulados con un propósito: ganar la legitimidad y autoridad de una iglesia sobre otras. No se puede confiar en los escritos históricos, dicen ellos. El cristianismo, afirman, no es más que una religión de imitación que le robó a otras religiones y figuras míticas como Hércules. Price llega a igualar a Jesús con el personaje ficticio de una de las tiras cómicas, Superman.

Price argumenta: “¿Qué es más probable: que un hombre caminara sobre el agua, brillara como el sol y se levantara de entre los muertos, o que alguien haya reescrito un montón de conocidas historias de milagros?” El historiador Bart Ehrman, quien también rechaza a Jesús como Dios, todavía responde que Price y otros eruditos escépticos de Jesús, como persona histórica, están simplemente optando por ignorar la clara evidencia, (YouTube video en inglés).

Ambos escépticos están arraigados en su posición, aunque ellos admiten que su investigación contínua sigue modificando su forma de pensar. Frases que son comunes con ambos – “Me parece …” y “En mi mente …” – se destacan para mí como, quizás, el meollo del asunto. Muchas personas simplemente se niegan a creer en Jesús porque no pueden envolver su cerebro alrededor de una figura que no puede probarse, al cien por cien, que sea quien Él dijo que es. “No he conocido a Jesús”, dicen, “así que simplemente no puedo estar seguro de que vivió, y mucho menos resucitó”.

¿Pero podemos?


~ Confiando en fuentes de calidad ~

¿Podemos confiar en la multitud de escritos antiguos que contienen información acerca de Jesús?

Definitivamente. Sin embargo, es fundamental evaluar la calidad de cualquier fuente que menciona a Jesús; no todas las menciones antiguas de Jesús ayudan a investigar si realmente vivió.

Los “evangelios perdidos”, (Página en inglés), por ejemplo, ofrecen una versión de Jesús que difiere totalmente de los cuatro evangelios bíblicos, por lo que quedan excluidos de la Biblia. Por la naturaleza del Gnosticismo, estos textos del siglo II o III sugieren que Jesús vino con un mensaje secreto de “conocimiento interno” para unos pocos elegidos. Incorrecto. El mensaje de Jesús está abierto a todos. La mayoría de los eruditos no ven estos textos como fuentes creíbles sobre Jesús.

En contraste, el destacado erudito del Nuevo Testamento Richard Bauckham presenta los Evangelios como testimonio de testigos oculares, señalando el corto tiempo entre sus escritos y las personas que habrían visto a Jesús en persona:

“Los Evangelios fueron escritos en la memoria viva de los eventos que relatan. El Evangelio de Marcos se escribió bien durante la vida de muchos de los testigos presenciales, mientras que los otros tres evangelios canónicos se escribieron en el período en que los testigos presenciales vivientes se estaban volviendo escasos, exactamente en el momento en que su testimonio perecería con ellos si no se pusieran en escrito.”

¿Qué pasa con las fuentes cristianas como Pablo o los autores de las Epístolas Generales (cartas) incluidas en la Biblia? ¿Qué pasa con los escritos de líderes cristianos de los siglos I y II como Ignacio y Clemente de Roma? ¿O debemos excluirlos porque son pro-Cristo?

¡Eso es como pedirles a los expertos que no tengan una opinión sobre un tema que conocen bien! ¿Son los escritos de los historiadores romanos altamente estimados Tácito y Josefo recursos de calidad? ¿Qué pasa con los hechos descubiertos durante las excavaciones arqueológicas? ¿Apoyan el caso de un Jesús histórico?

Ehrman, quien es el Profesor Distinguido James A. Gray de Estudios Religiosos en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, habitualmente da conferencias sobre la validez de Jesús como figura histórica. Es autor de numerosos libros sobre el tema. Aunque rechaza la divinidad de Cristo, está plenamente convencido de que Jesús vivió y fue crucificado. “¿Existió Jesús? Es una historia de detectives histórica”, él dice. “Te invito a mirar los hechos formales y sólidos y a juzgar por ti mismo”.

Las limitaciones de espacio nos impiden tener un examen en profundidad de estos hechos. Para eso, podría leer uno de los libros de Ehrman. Pero podemos cubrir algunos de los aspectos más destacados. ¡Hagámoslo!


~ Historiadores romanos Tácito y Josefo ~

Flavio Josefo fue un político, soldado e historiador judío que vivió alrededor del 37-100 d. C. Nació en Jerusalén poco después de la crucifixión de Cristo. Como su padre, Matías, era un sacerdote muy respetado, Josefo nació en una familia que habría sido muy consciente de los primeros seguidores de Jesús, un movimiento que habría sido visto como una amenaza para el judaísmo. Es posible que incluso haya escuchado a algunos de los apóstoles predicar en la cárcel.

Los eruditos ven a Josefo como el historiador judío más importante del mundo antiguo. Entre sus obras, Josefo escribió Antigüedades de los judíos, para explicar el pueblo judío y sus creencias a los romanos, en un esfuerzo por reducir la intolerancia antijudía. Las antigüedades son importantes en nuestra investigación de la historicidad de Jesús.

En Antigüedades 20.200, por ejemplo, Josefo escribe sobre la muerte de Santiago, a instancias del sumo sacerdote judío Ananus. Josefo claramente etiqueta a Santiago el hermano de Jesús “quien fue llamado el Cristo”. Al incluir estos detalles, nos ofrece una atestación clara y no cristiana de la historicidad de Jesús.

Cornelio Tácito, otro importante historiador romano, vivió aproximadamente entre el 56 y el 120 d. C. Los historiadores modernos consideran que sus Anales (que abarcan desde los emperadores romanos Augusto hasta Nerón) son la mejor fuente de información sobre este período en la historia romana.

Es por Tácito, por ejemplo, que sabemos que Nerón culpó a los cristianos de un devastador incendio ocurrido en Roma en el 64 d. ​​C. Escribió Tácito: “Por lo tanto, para sofocar el rumor, Nerón creó chivos expiatorios y sometió a las torturas más refinadas a aquellos a quienes la gente común llama ‘cristianos’, odiados por sus abominables crímenes. Su nombre proviene de Cristo, quien, durante el reinado de Tiberio, había sido ejecutado por el procurador Poncio Pilato ”.

Aunque los eruditos no saben de dónde obtuvo Tácito la información que utilizó en los Anales, saben que tuvo acceso al Acta Senatus, los archivos de actividades del Senado romano. Esos registros romanos podrían haber contenido informes de la crucifixión de Jesús, y él podría haber recuperado los detalles de allí. O podría haber aprendido los hechos mientras era procónsul en Asia.

Los escritos de Tácito confirman los relatos del Nuevo Testamento de que Tiberio y Pilato estaban en el poder cuando Jesús fue crucificado. Tácito también señala el continuo crecimiento del cristianismo en los años poco después de la muerte de Jesús, como se informa en el libro de los Hechos del Nuevo Testamento. Su informe demuestra claramente la notable determinación de los primeros seguidores de Jesús y el crecimiento del movimiento que fundó Jesús. Debido a que los historiadores modernos tienen a Tácito en tan alta estima, sus Anales tienen tanto peso.

El profesor Casey Elledge del Gustavus Adolphus College sostiene este punto de vista de las primeras fuentes no cristianas, como Tácito, Josefo y Suetonio:

“Los testimonios de los historiadores antiguos ofrecen una fuerte evidencia en contra de una lectura puramente mítica de Jesús. En contraste con aquellos que han negado por completo la evidencia histórica de Jesús, juzgándolo simplemente como una construcción mitológica del pensamiento cristiano primitivo, los testimonios de los historiadores antiguos revelan cómo incluso aquellos fuera de la iglesia primitiva consideraban que Jesús había sido una persona histórica. Por tanto, sigue siendo difícil, si no imposible, de negar la existencia histórica de Jesús cuando los primeros cristianos, judíos y paganos lo mencionan “.


~ Pablo ~

Los escritos de Pablo son importantes porque son los primeros documentos cristianos y los primeros escritos que tenemos acerca de Jesús como persona histórica.

Dos años después de la muerte de Jesús, Pablo estaba persiguiendo activamente a sus seguidores. Pero Pablo hizo un cambio radical: de perseguidor apasionado de la iglesia primitiva a apóstol radical de Jesús. Tan convencido estaba de Jesús como Cristo, que ayudó a difundir la Buena Nueva por todas partes.

¿Conoció Pablo a Jesús personalmente? Los historiadores sugieren que no. ¿Conocía Pablo personalmente a alguien que conociera personalmente a Jesús? Los historiadores dicen que sí. Tres años después de su conversión “cegado por la luz”, Pablo pasó tiempo con el discípulo Pedro, así como con Santiago, el hermano de Jesús, quienes eventualmente morirían por su fe.

Los escépticos a menudo culpan a Pablo por no presentar la historia de la vida de Jesús en las 13 cartas (Epístolas Paulinas) que llevan su nombre (los eruditos creen que quizás escribió la mitad de ellas). Sin embargo, esperar que Pablo lo haga es ridículo; sus cartas se centran principalmente en señalar preocupaciones específicas que suceden en iglesias específicas.

Sin embargo, Pablo basó claramente muchos de sus argumentos en la suposición de que Jesús existió como una persona real. Sabemos que Pablo vio a Jesús como un judío palestino, un maestro / predicador, el hijo de una mujer y hermano de hermanos, y tanto completamente humano como divino. Pablo estaba completamente convencido de que Jesús era el mesías crucificado (una palabra hebrea que se traduce como “el ungido”).

Los judíos, debemos recordar, buscaban que su esperado “mesías” fuera una figura alta y poderosa, alguien que derrocara al enemigo y estableciera el reino de Dios en la tierra. Inventar una muerte tan degradante no le habría hecho ningún favor a Pablo en su intento de hacer crecer una comunidad de seguidores de Cristo. Pablo dice en 1 Corintios 1: 22-23: “Los judíos exigían señales y los griegos buscaban sabiduría, pero nosotros predicamos a Cristo crucificado: una piedra de tropiezo para los judíos y tonteria para los gentiles”.

Como dice Ehrman con tanta naturalidad: “No se puede explicar al mesías crucificado como algo inventado. Si es difícil imaginar a los judíos inventando la idea de un mesías crucificado, ¿de dónde vino la idea? Provino de realidades históricas. Realmente había un hombre llamado Jesús…. ningún judío lo habría inventado “.

NT Wright, uno de los principales eruditos del Nuevo Testamento en inglés, elabora sobre el desafío para los gentiles de ver a Jesús como un ser divino:

Fue en contra de toda la sabiduría helenística: parte del punto de la crucifixión fue que degradaba por completo al que sufría. Le negaba cualquier posibilidad de una muerte noble, una preocupación considerable entre los paganos. También, en el curso normal de las cosas, le negaba un entierro adecuado, ya que el cuerpo habría sido devorado por pájaros, ratas u otra carroña y los restos finales arrojados a un pozo común. La total impotencia de la crucifixión contrastaba fuertemente con el ideal estoico, y de hecho socrático, de la persona que, tal vez al suicidarse, mantenía el control de su propio destino.

Los críticos a menudo usan este argumento para mostrar cuán “absurdo” es creer que Dios vendría a la tierra y moriría. Lógicamente, los humanos no podemos entenderlo. He sido cristiano durante mucho tiempo y todavía me cuesta entender por qué Dios usaría esta forma para expresar su gran amor por nosotros. Pero imaginar que mi endeble cerebro es capaz de comprender las decisiones de Dios es realmente absurdo. ¿Cómo, de alguna manera, puedo equipararme al ser sobrenatural que creó el DNA, y mucho menos los dulces besos de los cachorros?


~ Epístolas generales ~

Las epístolas que se encuentran en nuestra Biblia moderna eran cartas escritas a las primeras iglesias y los creyentes. Sigue siendo un misterio quiénes fueron los autores de algunas de estas. Pero la mayoría de los eruditos están de acuerdo en que las epístolas con autores conocidos fueron escritas por un apóstol o un miembro de la familia (Santiago, Judas) de Jesús. Eso hace que estas cartas sean muy importantes para nuestro estudio de la historicidad de Jesús.

Santiago no hace ninguna referencia explícita a la persona del Jesús histórico. Pero sus referencias a “la sabiduría…. desde arriba ”y“ el justo  hombre” dejan en claro que él sabía que Jesús era tanto humano como Dios. Pedro escribe como alguien que tenía un conocimiento físico de primera mano de Cristo. Como recordarán, Pedro fue testigo de los sufrimientos de Jesús, quien escribió “padeció en la carne”. Entre los escritos del Nuevo Testamento, la carta a los Hebreos quizás proclama más claramente el evangelio con la realidad de Jesús como figura histórica. El autor desconocido del libro (quizás Bernabé o Pablo) escribe repetidamente sobre la obediencia de Jesús a Dios, incluida su dolorosa muerte en sacrificio.

Según los eruditos bíblicos Richard Burridge y Graham Gould:

“Claramente, el debate aquí no fue sobre lo que significa llamar a Jesús Dios, o Señor, o Cristo, ya que eso se da por sentado. En cambio, en estas cartas la pregunta era hasta qué punto Jesús era humano. …. Fue el reconocimiento de que Jesús vino ‘como un humano entre nosotros’ lo que es crucial ”.

Los libros del Nuevo Testamento no tendrían sentido si estuvieran escritos sobre una figura que no existió históricamente. Los escritores de la Biblia creían clara y firmemente que Jesús vivió, murió y resucitó.


~ Escritos de la Iglesia Primitiva ~

La colección de escritos de líderes cristianos de los siglos I y II, conocidos colectivamente como los Padres Apostólicos, también resulta útil para nuestro estudio. Veamos brevemente a dos de estos primeros líderes: Clemente de Roma e Ignacio.

Los historiadores creen ampliamente que Clemente conocía personalmente a los apóstoles, incluidos Pedro y Pablo. Después de que fueron martirizados, Clemente se convirtió en líder de la iglesia en Roma. No se conocen muchos detalles sobre Clemente, pero algunos de sus escritos brindan información valiosa sobre la iglesia primitiva. Su carta a la iglesia de Corinto, por ejemplo, puede ser el documento más antiguo que tenemos fuera del Nuevo Testamento.

Clemente es más conocido por la carta que se le atribuye, escrita a la iglesia en Corinto, conocida como 1 Clemente. La carta enfatiza la importancia de que la iglesia de Corinto interactúe humildemente entre sí, para permanecer unida. Para dar poder a su carta, Clemente recordó a sus lectores su conexión directa con los discípulos de Cristo. Se podía confiar en sus enseñanzas, decía, porque él personalmente aprendió de los discípulos las enseñanzas que Cristo les había dado personalmente. Los corintios obviamente estuvieron de acuerdo: la carta de Clemente se leyó en la iglesia de Corinto como parte de la liturgia durante muchos años.

Ignacio, obispo de Antioquía, fue condenado a muerte en Roma a principios del siglo II. En varias de sus cartas, hace referencia al Jesús histórico. En una carta a la iglesia en Tralles, escribe:

Jesucristo, que era de la raza de David, que era el Hijo de María, que nació y comió y bebió verdaderamente, fue perseguido verdaderamente bajo Poncio Pilato, fue crucificado y murió verdaderamente a los ojos de los que están en el cielo y de la tierra y de los que están debajo de la tierra; el cual, además, verdaderamente resucitó de entre los muertos, habiéndolo resucitado su Padre, el cual de la misma manera también nos resucitará a los que creemos en él.

Ignacio estaba claramente intentando colocar los eventos de Jesús en el ámbito de la historia, en parte debido a la creciente amenaza del gnosticismo, que mencioné antes. Los gnósticos se negaron a creer que Jesús era humano, ya que veían la materia física como maligna. Consideraron que la idea de que Dios se hiciera humano era indignante. Esta es una de las razones por las que los escritores del Nuevo Testamento a menudo describieron a Jesús como “manifestado en carne, vindicado por el Espíritu”. Ellos enfatizan que Él fue sepultado, luego “vino en carne” a los discípulos, para que pudieran examinar sus heridas físicas, lo cual las Escrituras dicen que hicieron.

La cruz es fundamental para la fe cristiana. No porque Jesús colgó allí, sino porque venció a la muerte. Si minimizamos la severidad de la tortura que Jesús soportó por nosotros, o incluso sugerimos que Jesús realmente no sufrió, degradamos su acto desinteresado. El regalo de Dios fue costoso. Pero debido a eso, podemos saber hasta dónde está dispuesto a llegar para reconciliarnos con él. Para ser honesto, rechacé este regalo durante muchos años porque odiaba la idea de Jesús humillado y sufriendo en agonía por mí. Pero si nos negamos a aceptar la cruz, nunca amaremos completamente a Jesús con todo nuestro corazón.

Al contemplar su propia muerte, Ignacio creía con razón que si Cristo hubiera muerto solo en apariencia, su propia voluntad de sacrificar su vida por Cristo no tendría sentido. Sería un esfuerzo en vano. La iglesia primitiva creció gracias a este compromiso compartido de seguir voluntariamente los pasos de Cristo. Fueron convencidos por Jesús. ¿Estamos también convencidos?


~ Descubrimientos arqueológicos ~

Así que esto es lo que pasa con la arqueología: ¡continúa validando las Escrituras! ¡Todas las ciudades importantes enumeradas en los Evangelios y Hechos, por ejemplo, han sido localizadas y excavadas! Los eruditos han recuperado una serie de inscripciones asombrosas, incluida una que menciona a Pilato, el gobernador romano que condenó a Jesús a la cruz. ¡Piensa en lo importante que es esto!

apoyo arqueológico de la Biblia No se le puede ignorar. Si bien ninguna evidencia arqueológica nos apunta claramente a una prueba de que Jesús existió, los eruditos aún no han descubierto ningún “¡Jesús durmió aquí!” señales, por ejemplo evidencia significativa apoya las ciudades y las personas descritas en la Biblia. Por lo tanto, debemos dar peso a la afirmación en la Biblia de que Jesús existió.

Es emocionante que cada nuevo descubrimiento nos ayude a ver más claramente la iglesia primitiva y cómo Jesús cambió las vidas de aquellos que escucharon y aceptaron su mensaje de gracia y perdón.


~ Decide por ti mismo si Jesús vivió ~

En conclusión: tanto los eruditos cristianos como seculares de una gran variedad de escuelas teológicas han llegado a la conclusión de que podemos tener confianza en que Jesús realmente vivió, tal como nos lo dice la Biblia.

Ehrman es solo un erudito que afirma que existe demasiada evidencia para que alguien pueda decir que Jesús no nació y no fue crucificado:

“La realidad es que cada uno de los autores que menciona a Jesús – pagano, cristiano o judío – estaba completamente convencido de que Él al menos vivio. Incluso los enemigos del movimiento de Jesús pensaban eso; entre sus muchos insultos contra la religión, Su inexistencia nunca es uno de ellos…Jesús ciertamente existió”.

Ehrman recibe suficiente rechazo de los escépticos modernos sobre la validez de esta “certeza”, pero su punto está bien entendido: los que estaban más cerca de Jesús el hombre nos dicen que Él existió. Si optamos por pensar que están mal, eso depende de nosotros.

El erudito y escritor religioso Reza Aslan agrega: “Al gran teólogo cristiano Rudolf Bultmann le gustaba decir que la búsqueda del Jesús histórico es, en última instancia, una búsqueda interna. Los eruditos tienden a ver al Jesús que quieren ver. Con demasiada frecuencia se ven a sí mismos, su propio reflejo, en la imagen de un Jesús que han construido ”.

Si ese es el caso, ¿quién dice TU que es Jesús? ¿Mito? ¿Hombre? ¿Maestro? ¿Salvador? ¿Qué te hace pensar eso?

Te invito a unirte a nosotros en nuestra próxima publicación de esta serie mientras comenzamos a examinar a Jesús con mayor detalle. Hizo algunas afirmaciones elevadas durante su tiempo en la tierra. ¿Estuvo a la altura de ellos? ¿Es posible que realmente sea quien dice ser?

PD Gracias por acompañarnos en esta serie de blogs de un año de duración. Nuestro objetivo es fortalecer su fe en la VERDAD de Jesús. Afortunadamente, ¡tenemos mucha EVIDENCIA DE HECHOS para hacer precisamente eso! A medida que nos acercamos a nuestra próxima celebración de Pascua, ¡piensa en cómo podrías compartir las BUENAS NOTICIAS con los demás!

 

 

 

Esta publicación de blog destaca el clásico de apologética recientemente revisado de Josh y Sean McDowell, Evidencia que Exige un Veredicto. Estamos seguros de que este recurso completamente actualizado y ampliado será una herramienta de evangelización eficaz para ti y fortalecerá tu fe al responder las preguntas más difíciles que te hagan los escépticos. Reconoce lo que sabes, porque es verdad. ¡Pero comparte esta verdad con AMOR!

Si deseas comenzar desde la primera publicación de blogs de esta serie, haz clic aquí: Apologética: ¿Disculparse por creer en Dios?.

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